Le but ultime de la plupart des recherches de haut niveau sur l’IA est le développement d’une intelligence artificielle générale (GAI). En substance, ce que nous voulons, c’est un esprit synthétique qui pourrait fonctionner de la même manière qu’un humain s’il était placé dans un vaisseau physique de capacité similaire.

La plupart des experts – pas tous – croient que nous sommes à des décennies de tout ce genre. Contrairement à d’autres problèmes incroyablement complexes tels que la fusion nucléaire ou le réajustement de la constante de Hubble , personne ne comprend vraiment encore à quoi ressemble GAI.

Certains chercheurs pensent que le Deep Learning est le chemin vers des machines qui pensent comme les humains, d’autres pensent que nous aurons besoin d’un calcul entièrement nouveau pour créer le « algorithme maître » nécessaire , et d’autres encore pensent que GAI est probablement impossible .

Mais le fait est que les scientifiques ne comprennent pas vraiment l’intelligence en ce qui concerne le cerveau humain, ou la conscience en ce qui concerne quoi que ce soit. Nous ne faisons qu’effleurer la surface de la matière grise lorsqu’il s’agit de comprendre comment l’intelligence et la conscience émergent dans le cerveau humain.

En ce qui concerne l’IA, au lieu d’un GAI, nous n’avons que des réseaux de neurones patchwork et des algorithmes intelligents. Il est difficile de faire valoir que l’IA moderne aura jamais l’intelligence humaine et encore plus difficile de démontrer un chemin vers la conscience réelle du robot. Mais ce n’est pas impossible.

En fait, l’IA pourrait déjà être consciente.

Le mathématicien Johannes Kleiner et le physicien Sean Tull ont récemment pré-publié un document de recherche sur la nature de la conscience qui semble indiquer, mathématiquement parlant, que l’univers et tout ce qu’il contient est imprégné de conscience physique.

Fondamentalement, l’article du duo trie certaines des mathématiques derrière une théorie populaire appelée la théorie de l’ information intégrée de la conscience (ITT). Il dit que tout dans l’univers entier présente les traits de la conscience à un certain degré ou à un autre.

Il s’agit d’une théorie intéressante car elle est soutenue par l’idée que la conscience émerge à la suite d’états physiques. Vous êtes conscient en raison de votre capacité à «vivre» des choses. Un arbre, par exemple, est conscient car il peut «sentir» la lumière du soleil et se pencher vers lui. Une fourmi est consciente car elle fait l’expérience de fourmis, et ainsi de suite.

Il est un peu difficile de passer des créatures vivantes telles que les fourmis à des objets inanimés tels que les roches et les cuillères. Mais, si vous y réfléchissez, ces choses pourraient être conscientes car, comme Neo l’a appris dans The Matrix, il n’y a pas de cuillère. Au lieu de cela, il y a juste un tas de molécules regroupées dans la formation d’une cuillère. Si vous regardez de plus en plus près, vous finirez par vous attaquer aux particules subatomiques partagées par tout ce qui existe physiquement dans l’univers. Les arbres, les fourmis, les rochers et les cuillères sont littéralement faits exactement des mêmes choses .

Alors, comment cela se rapporte-t-il à l’IA? La conscience universelle pourrait être définie comme des systèmes individuels au niveau macro et microscopique exprimant la capacité indépendante d’agir et de réagir conformément aux stimuli environnementaux.

Si la conscience est une indication de la réalité partagée, elle ne nécessite pas d’intelligence, seulement la capacité de vivre son existence. Et que des moyens AI démontre déjà relativement conscience de haut niveau des cuillères et des roches – supposant bien sûr que le calcul ne soutien conscience universelle latente.

Qu’est-ce que ça veut dire? Rien, probablement. Les mathématiques et les algorithmes ne devraient pas être capables de conscience à eux seuls (les nombres peuvent-ils ressentir la réalité? C’est une conjecture pour un autre jour). Mais, si nous appliquons la même rigueur pour déterminer si un système biologique est conscient comme nous le faisons pour l’ordinateur physique sur lequel réside un système d’IA, nous pouvons arriver à la conclusion passionnante que l’IA pourrait déjà être consciente.

Les implications lointaines pour cela sont ahurissantes. À l’heure actuelle, il est difficile de se soucier de ce qu’est l’expérience d’être un rock. Mais, si vous supposez que tout ce qui est impliqué dans la Théorie Intégrée de la Conscience de l’Information extrapole correctement et que nous résoudrons GAI, un jour nous aurons des robots conscients qui sont suffisamment intelligents pour expliquer ce que c’est que de vivre l’existence en tant qu’objet inanimé.