Les chercheurs du MIT ont développé un moyen d’intégrer des capteurs électroniques dans des tissus extensibles. Cette percée leur permet de créer des chemises ou d’autres vêtements qui pourraient être utilisés pour surveiller les signes vitaux comme la température, la fréquence respiratoire et la fréquence cardiaque. 

Les vêtements chargés de capteurs sont lavables en machine et peuvent être personnalisés pour s’adapter près du corps de la personne qui les porte.

L’équipe pense que ce type de vêtement de détection peut être utilisé pour surveiller les personnes malades à la maison et à l’hôpital. Les vêtements chargés de capteurs pourraient également être utilisés pour surveiller des athlètes ou des astronautes. 

Les scientifiques du MIT disent qu’ils pourraient avoir des pièces électroniques disponibles dans le commerce ou des appareils électroniques fabriqués en laboratoire personnalisés intégrés dans les textiles. Selon l’équipe, les vêtements seraient confortables à porter tous les jours.

Les chercheurs ont décidé de créer des vêtements similaires aux vêtements que nous portons habituellement dans lesquels un tissu extensible avec des capteurs électroniques amovibles est incorporé. L’équipe affirme que dans son cas, le textile n’est pas électriquement fonctionnel. Le vêtement est un élément passif afin qu’ils puissent porter les capteurs confortablement et de manière conforme lors des activités quotidiennes.

Quelle est l’objectif ?

Le principal objectif de l’équipe de recherche était de mesurer l’activité physique du corps en termes de température, de respiration, d’accélération, souvent la même partie du corps sans nécessiter de fixation ni de bande. Les capteurs eux-mêmes sont longs et les bandes flexibles sont enveloppées d’époxy puis tissées en canaux étroits dans le tissu. Les canaux ont de petites ouvertures qui permettent aux capteurs d’être exposés à la peau.

Pour l’étude, les chercheurs ont conçu un prototype avec 30 capteurs de température et un accéléromètre qui peuvent mesurer le mouvement, la fréquence cardiaque et la fréquence respiratoire du porteur. Le vêtement est capable de transmettre les données collectées sans fil à un smartphone. Le tissu utilisé est un mélange de polyester avec des propriétés d’évacuation de l’humidité et est similaire à une chemise de compression portée pendant l’exercice.