Alors que le monde cherche un moyen de ramener la société en ligne après l’isolement social des coronavirus, les chercheurs se mettent en action pour trouver de nouvelles façons de détecter précocement les maladies. Une méthode consiste à attacher sur un portable commun, tous les jours.

Stanford Medicine a annoncé mardi que ses chercheurs travaillent sur un modèle algorithmique pour détecter si une personne est malade en utilisant les données collectées sur les appareils portables. Il s’est associé à Fitbit et à d’autres partenaires technologiques et universitaires dans le cadre de cet effort, et recherche actuellement des participants pour aider à affiner l’outil de diagnostic. 

En tant que partenaire, Fitbit (qui appartient à Google) informera les utilisateurs de la possibilité de participer à la recherche. Il donne également aux chercheurs 1 000 montres intelligentes. 

L’idée est que les montres intelligentes ou autres capteurs portables peuvent avoir la capacité de détecter les symptômes qui indiquent une infection virale avant qu’une personne ne la remarque elle-même. Ces symptômes incluent une température cutanée plus élevée, une fréquence cardiaque élevée et plus encore. C’est le genre de manifestations physiques de se sentir «hors tension» qui pourraient vous faire vous demander si vous êtes malade sans pouvoir le dire de façon définitive. 

C’est une période pendant laquelle une personne malade peut propager son infection sans même savoir qu’elle est malade, c’est pourquoi la détection précoce est cruciale pour arrêter la propagation de maladies comme COVID-19.

«Les montres intelligentes et autres accessoires portables font de très nombreuses mesures par jour – au moins 250 000, ce qui en fait des appareils de surveillance si puissants», a déclaré Michael Snyder, professeur et président de génétique à la Stanford School of Medicine, dans le communiqué de presse. « Mon laboratoire veut exploiter ces données et voir si nous pouvons identifier qui tombe malade le plus tôt possible – potentiellement avant même qu’il ne sache qu’il est malade. »

D’autres organisations de recherche expérimentent la détection précoce, comme l’organisation qui mène un essai pour un capteur implanté sous la peau qui peut aider à détecter les niveaux d’oxygène dans le sang. Apple et Google ont également récemment annoncé que les deux sociétés aideraient à la détection précoce des coronavirus grâce à une application qui permettrait au gouvernement de pratiquer le «traçage des contacts», une méthode pour voir avec qui une personne infectée aurait pu entrer en contact et arrêter la propagation.

Mais avec un appareil aussi largement utilisé que Fitbit sur l’action des chercheurs de Stanford, la barrière à la détection précoce pourrait être un peu plus faible.